“如果您从未离开过地面,就无法飞行。” 休斯顿第四墙剧院 联合创始人Kim Tobin-Lehl在考虑承担艺术风险时考虑。

当问及德克萨斯剧院艺术总监对他们的风险意味着什么时,我得到了不同类型的隐喻意象。作为艺术记者和评论家,我理所当然地认为艺术家会意识到风险,创新与创造之间的联系,而且我们通常不会通过反复创建熟悉的事物来改变和成长。

但是我不知道艺术总监如何在创新性飞跃和安全生存方面取得平衡。我很快发现,让他们承担这些风险的主要关系并不一定与其他艺术家一样重要,而是与那位纵排的乘客(观众)一起前进。

乔尔’Nance,Justin Duncan,Aaron Green参与了西舞台的制作 赃物糖果由Akin Babatunde执导。摄影:Buddy Myers。

Dana Schultes,艺术总监 舞台西 沃思堡(Fort Worth)的戏剧公司解释了剧院公司与其他公司的不同之处。 “这项业务要求每隔几个月创建一个全新的产品,并祈祷它在正确的时间是正确的游戏,并能将正确的受众群体吸引到市场。像可口可乐这样的公司很幸运。他们拥有相同的产品,只是改变了他们的营销方式。对于剧院来说,我们很努力地挑选一套戏剧。我们选择导演,设计师,演员。然后,每个人和所有人在三周的时间内聚在一起,我们希望魔法能够制造出来。”

莱斯大学商学院教授维卡斯·米塔尔在对客户忠诚度的研究中,他发现有时 客户关系 与公司和创造产品的人员相比,单个产品更为重要,“让喜欢公司的员工及其员工更能原谅客户满意的问题。”

通过与艺术总监的对话以及对研究的了解,我意识到,要想在充满冒险的生存环境中生存,剧院公司想要创作富有挑战性和想象力的新作品,就必须在信任和冒险精神的基础上与观众建立关系。

但是在与观众建立关系之前,有时候公司可以做的最艺术上最危险的事情就是开放。

Ashley White的创始人 达拉斯的烙印剧院作品他将风险定义为走出“舒适区”,但是怀特指出,最大的风险,特别是对中型或小型公司,是来自最初的飞跃。

怀特承认:“我承担的最大风险之一是成立一家剧院公司。” “当我们开始形成想法时,涉及了很多风险。如果没有人认真对待我们该怎么办?我们将在哪里演出?我们如何在众多其他达拉斯公司中脱颖而出?除非我们大踏步前进,跟随我们的内心和胆量,并为之奋斗,否则这些问题都无法回答。”

同样在达拉斯, Bishop 艺术类Theatre Center 另一个例子是,仅仅搭建一个舞台本身就是危险的冒险。

Teresa Coleman Wash,主教剧院艺术中心执行艺术总监。图片由Jesse Hornbuckle摄。

Teresa Coleman Wash说:“ BATC不仅是一个有色人种的组织,而且我们的高级管理人员都是有色人种,因此我们无视父权制。对于任何有色人种的组织来说,这都需要一种勇气和决心,几乎是超人的才能。在这个城市。”

对于托宾·莱尔(Tobin-Lehl)来说,两年前他们宣布要关闭剧院公司之后,才继续开放。

“有些人可能认为关闭是一个巨大的风险,但这是一种责任。我们有一个明确的使命,那就是将艺术家的薪水放在首位。有些人认为我们遇到了财务问题,但情况并非如此。

“在许多情况下,每天都是要生存的斗争,要超越下一个障碍并保持头脑清醒的创造性斗争,这是向社区讲故事的礼物。”

丹·克内奇斯(Dan Knechtges)抵达休斯敦 星空下的剧院 哈维飓风过后不久。在遭受重创的剧院区担任艺术总监一职时,他仍然感到the恐,这不仅是因为TUTS带来了他的经历,还包括了他的品味,以及为这个观众准备节目的想法,这些人最初都是陌生人。

奥斯汀艺术总监Dave Steakley 扎克剧院讲述了一个有趣的故事,讲述了他何时首次担任A.D董事总经理Zach时想“解雇”他们的观众并雇用新的观众。然而,大多数公司都希望在增加受众数量的同时保持其受众。这就引出了一个核心问题:当艺术家着手冒险进入未知世界时,他们如何最好地吸引观众?

一些艺术总监的解决方案反映了商业世界中的客户关系。根据研究合作 水稻管理教授Erik Dane, 为客户提供有关流程和复杂性的幕后观点,可以建立更好的关系。的 研究建议 “从幕后走出来,并尽快开始与您的客户交谈。如果可以的话,让他们看着您做一些工作,以便他们自己看到它有多么复杂和专业。”

胡同剧院艺术总监Rob Melose。梅利莎·泰勒(Melissa Taylor)摄影。

沉迷于与观众不断发展的关系, 胡同剧院的罗伯·梅尔罗斯 他说:“我小时候,我以为自己想做的事就可以了,不管观众来还是不来,我都不在乎。当您对财务负责时,您会认为:我正在做这个节目。我需要一定数量的人才能看到它,但是即使如此,艺术风险仍然很大。”

对于艺术家来说,最大的危险也许不是飞起来后摔倒,而是他们可能将最想要的同伴,观众留在地面上准备走开的可能性。但是,当他们能够与观众建立起这种信任的关系,从而乐于踏上这一旅程时,即使是最根本的改变也可以带来惊人的成功。

达拉斯剧院中心 当艺术总监凯文·莫里亚蒂(Kevin Moriarty)做出剧院公司可以做出的最财务上最危险的决定之一时,就搞砸了。 Moriarty认为,公司应始终提供新的原创作品或以新的方式处理熟悉的作品。六年前,他决定报废他们的旧 圣诞颂歌 并建立一个全新的概念 颂歌 在维多利亚时代的工厂中以社会正义为主题。自从他们改变了生产的某些要素以使其保持新鲜以来,每年。

“如果是 圣诞颂歌, 事实证明,这对我们来说是非常成功的制作,而且每年都会非常成功,因为听众说:我喜欢看到今年的新变化。当然,当我们从非常传统的生产转向非常非传统的生产时,我们不知道会变成这种样子。”

梅尔罗斯(Melrose)反映了米塔尔(Mittal)的公司/客户调查结果,他建议观众如果已经信任了艺术家,有时会愿意与那些陌生和陌生的人一起去。幸运的是,他有一家居民代理公司来提供帮助。梅尔罗斯(Melrose)在公司介绍了困扰着国家剧院的苏格兰制作的《哈利·波特》时,讲述了胡同的最新历史。 让合适的人进来。 尽管受到许多休斯顿评论家的钦佩,但这并不是最大的冲击。梅尔罗斯(Melrose)认为,观众的轻微反应可能是由于胡同(Alley)在没有任何创意输入或演员在场的情况下展示了作品。

“对于我们的观众来说,很酷的事情是,如果他们认识到演员,他们愿意大步走:这是我们的帮派,他们正在这场疯狂的演出中,我不完全了解,但是我因为我认识每个人,所以我更愿意使用它。”

斯蒂克利(Steakley)去年春天执导全球首演音乐剧时遵循了这一想法, 客路和维内特民谣,但他确定要投放两个Zach观众的最爱。

星空下剧场的演员 俄克拉荷马州,与休斯顿芭蕾舞团合作制作。梅利莎·泰勒(Melissa Taylor)摄影。

在TUTS第50季的首场演出中,Knechtges召集了知名和挚爱的艺术家,与德克萨斯州建立了未经尝试的合作关系,以复兴 俄克拉荷马州。他请凯文·莫里亚蒂(Kevin Moriarty)指挥和 休斯顿芭蕾舞团 艺术总监斯坦顿·韦尔奇(Stanton Welch)担任编舞,许多休斯敦芭蕾舞演员都参与了制作。尽管玩家可能已经熟悉了,但合作的非同寻常性要求跳入未知领域。结果? 2018演艺季最受好评的作品之一。

我与之交谈的许多艺术总监都说,高超的知识也可以使公司与观众之间的关系保持更好的状态。创立旧金山的梅尔罗斯(Melrose) 前卫的 切球剧院,认为您必须准备好观众进入那个未被发现的戏剧国家才能让他们返回。

这次受众教育还反映了Dane在告知客户方面的研究。这项研究发现:“专业人士应该给客户提供有关他们的工作及其价值,范围和复杂性的概览。”

“教育是增加观众人数的关键,既要随着越来越多的人而增加,又要使您目前更愿意看到不同种类的人,”梅尔罗斯指出,将教育与博物馆的讲义和外展计划进行比较。 “学得越多,就越令人兴奋。”

Steakley在维护公司与社区之间的双向联系方面也提出了类似的观点。

“我曾经认为过程中的某些部分您不想透露,否则您会泄露关键的秘密。”从那以后,他意识到:“我需要观众提前获得尽可能多的信息。”对于Zach来说,这意味着什么,从公开彩排到曾经大量购买Suzan-Lori Parks剧本的脚本, 美国戏剧 他预先邮寄给潜在观众的剧本。

达拉斯剧院中心的演员’s production of 伊莱克特拉 改编自凯文·莫里亚蒂(Kevin Moriarty)的《索菲克勒斯的伊莱克特拉》。 Karen Almond摄。

“聪明的艺术总监正在与他们的教育,社区拓展和市场营销部门合作,试图邀请观众参与制作前后的创作过程,因此,观众可以分享这种风险,并成为其中的一部分。 ” Moriarty解释说,他发现当他们重新制作具有2500年历史的电视剧时,合作至关重要 伊莱克特拉 要求听众戴着耳机在外面闲逛。

梅尔罗斯(Melrose)建议使用对话,演讲和戏剧性包装等技术帮助观众为实验做准备。 “因此,您不仅可以在他们的腿上丢下一些疯狂的东西。”

在Knechtges到达TUTS之后不久,该公司就通过他们的Spotlight系列开始了这样的准备程序。借助Spotlight,音乐剧院爱好者可以在与每场演出的后台和舞台艺术家会面的同时,亲眼目睹创作过程。

对于Wash和BATC而言,当他们进入Bishop 艺术s地区时,便立即与社区建立了联系。

“我们举行了焦点小组会议,我们了解到的是,父母希望在放学后和暑期为他们的学生提供课程。剧作家需要空间来发展自己的作品,艺术家需要在某个地方磨练自己的手艺,”她说,并补充说,“社区的回应为我们的节目提供了信息。”

当然,并非每一个风险都会带来艺术上的回报,但是很多时候挣扎带来的教训值得付出代价。即使有观众准备,Steakley仍可以揭示 美国戏剧 作品的销售量不大,但却与普利策奖获奖公园和从事该作品的设计师保持了联系。

Steplam Wolfert和Samantha Steinmetz在Bedlam的 圣琼 在第4墙剧院。加布里埃拉·尼森(Gabriella Nissen)摄影。

沃什说,当BATC决定为一系列新灵魂音乐会举办节目时,他们这样做是在没有与听众签到的情况下进行的,以查看是否有人热衷于这种音乐类型。然后售票证明事实并非如此。提醒她听取社区的需求,并确保当他们准备好交谈时,她会听到。

最后,从米塔尔的研究中得出的结论是:“客户忠诚度通常较少取决于客户对产品的看法,而更多地取决于她对产品背后的人的看法”,这些证据证明了这些剧院中某些剧院之间的关系类型与观众一起创作,这样他们就可以冒险,有时会跌倒,但有时会飙升到更高的艺术氛围中。

“艺术创作中唯一可以确定的就是它的不确定性,”莫里亚蒂说。 “这就是为什么我们所有人从事艺术创作的人都依赖赞助商,捐助者和倾心于此的观众,他们以开放的心胸和开放的心态体验艺术。节目结束时来到我身边的观众说:那没有用。我不喜欢下次见。那些人之所以能够制作出精美的艺术品,是因为它们会激发您不断前进的脚步。”

—塔拉·盖恩斯