在两年半的时间里,有十场售罄的展览,包括伦敦的斯蒂芬·弗里德曼美术馆和洛杉矶的维尔梅特美术馆, 黛博拉·罗伯茨(Deborah Roberts) 正在经历大量的成功。她的作品已被LACMA,布鲁克林博物馆,哈林工作室博物馆和惠特尼公司收购。她’女士目前正在她的首个德克萨斯当代博物馆展览中工作,该展览将于2020年开幕。一路上,她经历了一些“微不足道的时刻”,例如当超级巨星碧昂丝在自己的黛博拉·罗伯茨(Deborah Roberts)的面前拍自拍,然后与她的1.32亿Instagram粉丝分享时。

红白和蓝,
黛博拉·罗伯茨(Deborah Roberts),《红白蓝》,2018年
72 x 60英寸
在画布上的混合媒体拼贴。

在八月的一个炎热的星期二,罗伯茨(Roberts)在她的奥斯汀工作室忙于工作,周围是一群经验丰富的女工作室助手,她们全都拥有硕士’s度。在所有人的赞誉中,罗伯茨始终坚决致力于创作既实用又深刻的艺术。

她度过了自己的早期职业生涯,创作了诺曼·罗克韦尔(Norman Rockwell)所谓的“黑色浪漫”绘画,并在街头集市和教育会议上出售。根据罗伯茨的说法,她的作品在主题上发生了变化,因为“通过黑人媒介投射的图像与我实际画的东西不一样。”此外,在锡拉丘兹(Syracuse)读研究生时,她画了一个年轻的非洲裔美国女孩的裸照,并受到一位男性影楼访问者的劝告:“你会为此感到麻烦。”他的警告推动了黛博拉·罗伯茨(Deborah Roberts)走上一条道路,以调查非洲裔美国女孩的初期女性形象和性行为,以及社会如何塑造这种复杂的发展叙事。

不久之后,她有机会向著名的艺术评论家和前LACMA策展人富兰克林·西尔曼斯(Franklin Sirmans)展示自己的作品集,后者建议她专注于一件事,并做二十次,直到她能够解决并观察会发生什么。她回到锡拉丘兹(Syracuse),并用小学时的自己照片作为一系列拼贴画的基础。像这样的标题 Hoodratgurl,这些自画像开始了长达十年的调查,调查了非洲裔美国年轻人的身份和成熟挑战。

80天
黛博拉·罗伯茨(Deborah Roberts),《 80天》(Nessun Dorma系列),2018年
72 x 48英寸
画布上的混合媒体拼贴

罗伯茨(Roberts)通过她的混合媒体作品解决了非裔美国人的身份问题,该作品将适当的图像与铅笔,墨水和油漆相结合。她与拼贴的女孩们的主要目的之一是,用鲜艳的色彩和旺盛的图案来打扮自己,展现青春期的纯真和俏皮。她记得拥抱时尚是一种早期的独立行为,并通过用圆点和条纹的滑稽组合画出他们的精致人物来捕捉这一点。

庆祝非洲裔美国女孩天真,活泼而又充满潜力,这与她认为性欲过高,有时被边缘化的社会形象形成鲜明对比,同时也挑战了美的标准定义。当我们访问时,她正在制作一个名为“那不是女士般”的新系列,其中女孩坐在舒适无忧的位置上,这在社会标准上可能被认为是挑衅性的。在她最有见地的作品之一中, 红白和蓝,从2018年开始,罗伯茨提出了一个问题:“您最害怕的是什么?”两个女孩穿着典型的年轻美国服装和匡威运动匡威全明星运动鞋,背靠背站在纯白的背景下。一个女孩是非裔美国人,另一个戴着头巾,每个女孩都拿着樱桃红色的拳击手套。他们的举止表达了认真和决心。他们准备戴上手套并反对歧视,从字面上看,彼此都有支持。

罗伯茨(Roberts)还拓宽了视野,深入研究了美国年轻黑人男孩的种族和社会问题。这一切都始于小乔治·朱尼乌斯·斯汀尼(George Junius Stinney)的系列照片,她在寻找马丁·路德·金(Martin Luther King)的照片时遇到了这张照片。斯汀妮于1944年在他的家乡南卡罗来纳州阿尔科卢市谋杀了两个7岁和11岁的白人女孩,被判有罪。 14岁时,他被电椅杀死。他的execution子手只有五英尺多一点,仅重90磅。他的a子手用圣经作为助推器,因为他太矮了。在2014年撤消对他的定罪后,他仍然是最年轻的被判处死刑和执行死刑的美国人。

Hoodratgurl, 2011
黛博拉·罗伯茨(Deborah Roberts),胡德拉古尔,55 x 44英寸
在纸上的混合媒体拼贴。

罗伯茨的故事感动了他的灵感,他创作了关于斯汀尼的系列–当社会不公正现象在我们与一群被警察杀害的手无寸铁的非洲裔美国男孩的全国对话中占据最重要位置时,这是一个及时的话题。她使用相同的充满活力的调色板,为男孩们拼贴的肖像处理了有毒的男性气质和种族偏见的想法。她的目的是要说明如何迅速将非裔美国男孩偷走的年轻天真。

罗伯茨认为,她从事这项工作的出发点是“执法部门将黑人男孩视为年龄较大,危险的人,而不是需要纪律的小男孩。”在这些作品中,她经常使用已故詹姆斯·鲍德温(James Baldwin)的片段,就像他的眼睛贴在男孩脸上的图像一样。鲍德温是美国小说家,剧作家,对自己国家的种族不公有灼热的批评者,在罗伯茨讲的故事中恰到好处。从2019年10月26日至2020年8月30日,罗伯茨(Roberts)的乔治·斯汀尼(George Stinney)肖像将悬挂在华盛顿特区的国家肖像画廊中,作为2019年Outwin Boochever肖像大赛的决赛入围者。人们不能忽略这样一个令人发指的想法,即这位年轻的非洲裔美国人被无耻地埋葬在一个没有标志的坟墓中,他的肖像将在我们国家最负盛名的机构之一中展出。

黛博拉·罗伯茨(Deborah Roberts)的作品精美绝伦,令人赏心悦目,其中包含有力且及时的主题。用她的话说,她的创作是“在药物之上的蜂蜜;当您服用该药时,它的味道很甜,但对您的身体有效。”她的药物影响了我们的良心和令人遗憾的根深蒂固的偏见,在我国仍然存在。罗伯茨希望能一步一步地挑战观众,对黑人青年的困境进行漫长而艰苦的思考。用詹姆士·鲍德温(James Baldwin)的刺耳话说:“无论如何,可以肯定的是,与权力同盟的愚昧是最残酷的敌人司法制度。”

—ILLA GAUNT