Layla Al-Bedawi,Elizabeth White-Olsen和Holly Walrath的Writespace计划Writefest。
照片由Writespace提供。

伊丽莎白·怀特·奥尔森(Elizabeth White-Olsen),Writespace的创始人兼董事。

伊丽莎白·怀特·奥尔森(Elizabeth White-Olsen),Writespace的创始人兼董事。

会议开始十分钟后,小组就从披萨派对的筹划转向了小册子的问题-具体来说,他们应该装订吗?六名年轻女子在咯咯地笑着时思考着这件事,而周围的咖啡馆(一家改建后的休斯敦仓库)则吞下了她们的声音。装订会不会很费时间?他们将获得优质的办公设备吗?

一位女士说:“否则,我将使用自己的订书机。”

“在您的订书机和打孔器之间,” Layla Al-Bedawi笑着说,“我想我们明白了。”

这似乎更像是一群正在计划演示的高中学生,而不是实际的演示:幕后的工作人员 Writefest, 明年将于2016年2月22日至28日举行一个新的文学艺术节。该艺术节包括为期一周的由当地作家(如诗人Anis Shivani和 海湾海岸 编辑Adrienne Perry,在周末的演讲,小组讨论和阅读中达到了高潮。尽管音乐节已经过去了几个月,但关于敲定小组主题,可能免费乘坐Uber以及是否要装订还是有很多关键问题。

Writefest是一个项目 写空间 伊丽莎白·怀特·奥尔森(Elizabeth White-Olsen)于去年成立的文学非营利组织,其核心使命是在休斯敦提供友善的文学空间。她的组织机构主持写作研讨会,当地作家的读书和写作,这是低调的事件,陌生人可以聚在一起,并排打字或涂鸦。欢迎任何人,无论经验如何。

去年,怀特·奥尔森(White-Olsen)引进了雄心勃勃的年轻员工来发明自己的项目并继续进行下去。 “现在,我正在计划自己的梦想活动,” Writefest的负责人Al-Bedawi在会后告诉我。这或多或少是Writespace的运行方式:如果可以想象,就可以构建它。或尝试,至少。

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梅利莎·曼格罗夫(Melissa Mangrove)在Writespace读书’s “爱与信的夜晚” Feb. 14th, 2015.

贝达维(Al-Bedawi)从未计划或举办过文学节。差远了。她的志愿者和顾问团队中也没有其他人。 “我们所做的一切,都是我们第一次做。我们(为休斯顿艺术联盟)编写了第一个资助计划,该计划很成功。我们建立了第一个网站,它看起来很棒。我们正在学习中。”

目前,缺乏经验似乎正在帮助而不是阻碍Writefest。当人们知道文学世界的内在运作时,或者 任何 在这个世界上,人们倾向于思考什么 不能 发生。实际上,每当我向休斯敦文学界的“老手”成员提到Writefest时,他们似乎对节日的前景就抱有怀疑,同时也似乎对整个事情进展得如此之快感到惊讶。

但是话又说回来,Writefest并不是真正针对休斯顿紧密的文学机构。在某些文学节令人禁忌的地方,阿尔·贝达维(Al-Bedawi)的目标也许是更加激进:她希望自己’s to feel 邀请.

Writefest称自己为“文学期刊节”,它是少数以短形式为重点的节日之一:诗歌,速写小说,个人随笔。 Al-Bedawi说:“我们的指导机会全部来自文学期刊编辑。” 麦克斯威尼的, 和投机小说杂志 奇怪的地平线,例如较小的出版物, 展位号 简洁。这些出版物和更多出版物的编辑将发表演讲并举行专题讨论会。阿尔·贝达维(Al-Bedawi)希望Writefest帮助有抱负的休斯顿作家熟悉文学领域,并希望消除写作游戏是孤立和精英的观念。

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志愿者计划在Writespace进行即将到来的阅读和开放式麦克风’的2015年冬季志愿者会议。

她告诉我:“我总是说自己是这次活动的目标市场,”在为新兴的非营利组织工作时,一定要投资,这种非营利组织通常会以“经验”等抽象形式提供补偿。换句话说,没有人运行Writefest获得报酬。但是对于刚刚开始在小型杂志上发表文章的年轻作家Al-Bedawi来说,管理Writefest之类的经验比金钱更有价值。从某种意义上说,她押注怀特·奥尔森(White-Olsen)对Writespace的愿景的长寿性。 “我不知道这听起来是否陈词滥调,” Al-Bedawi说,“但是进入地下并建造类似这样的东西真令人兴奋。”

当然,将热情置于经验之上是有危险的,还有待观察的是Writespace将如何在休斯顿的竞争性文学领域中扬名,在那里,享有盛誉的非营利组织Inprint(其哲学与Writespace相似)在其玛格丽特·根·布朗阅读中脱颖而出。系列(今年到目前为止,已引入Jonathan Franzen和Sandra Cisneros),其写作工作坊以及对休斯顿大学创意写作计划的深入参与。

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诗人马修·普罗布斯(Matthew Probus)在Writespace期间为妻子朗诵了一首爱情诗’的情书写作比赛于2015年2月24日举行。

但是Al-Bedawi并不认为休斯顿的文学景观会构成挑战。她说:“休斯顿文学界让我震惊。”她描述了自从参与Writespace以来她已经亲眼目睹的一些事情:一个人参加该组织的一项活动,然后透露他们以前从未到过充满作家的房间。那么有人从哪里去? Writefest也许是为准备进入文学世界的业余爱好者而准备的-在将这一节日整合在一起时,Writespace正在迈出自己的下一步。

—本杰明·瑞贝克